Γιάννης Ριζόπουλος

Γιάννης Ριζόπουλος

Παρασκευή, 24 Απριλίου 2020 09:15

Στης οθόνης τα χρόνια…

Ο υποχρεωτικός εγκλεισμός (και πού να πας, άλλωστε, με σχεδόν τα πάντα όλα κλειστά;) των τελευταίων εβδομάδων μας έχει φέρει όλους κοντύτερα – όχι τον ένα στον άλλον, αφού ακόμα και στα μέλη της ίδιας οικογένειας, οι «στενές επαφές τρίτου τύπου» καλό είναι να αποφεύγονται, όπως μας συμβουλεύουν οι επαΐοντες- κυρίως στις ψηφιακές συσκευές μας. Τα πληκτρολόγια έχουν πάρει φωτιά, οι μητρικές έχουν στενάξει και τα δίκτυα συχνότατα και παρά τις προσπάθειες των παρόχων να ενισχύσουν τις υποδομές τους και να μπαλώσουν τις όποιες αδυναμίες, σέρνονται – λογικό, αν σκεφτεί κανείς ότι καλούνται πλέον να εξυπηρετήσουν πολλαπλάσιο φόρτο, απ’ ό,τι πριν από λίγες μονάχα εβδομάδες…

Γιατί -όλοι το ξέρουμε από ίδια πείρα- ζούμε καθημερινά όχι στου Όθωνα (όπως έλεγε το παλιό, κλασικό τραγούδι), αλλά «στης οθόνης τα χρόνια»! Τα πάντα περιστρέφονται γύρω από μια ή περισσότερες οθόνες, οι οποίες διαφεντεύουν τη ζωή μας, καθώς ειδικά αυτή την περίοδο είναι ο κρίκος που μας ενώνει με τη δουλειά, την εκπαίδευση, την ενημέρωση, την υγεία, την ψυχαγωγία… με δυο λόγια, μ’ ό,τι γίνεται εκεί, έξω! Αφού η πόρτα μας είναι -εξ ανάγκης, λόγω του ιού και του φόβου που φυλάει τα έρμα- κλεισμένη, τουλάχιστον να μένει ανοικτό ένα «παράθυρο στον κόσμο», για να μην αποξενωθούμε εντελώς από την πραγματικότητα – κάτι που, ως ένα βαθμό, έχει μάλλον συμβεί – φέτος, σχεδόν κυριολεκτικά, «χάσαμε τα’ αυγά και τα Πασχάλια»…

Λογικά, λοιπόν, οι πάροχοι που λέγαμε παραπάνω μαζί με τις υπηρεσίες Πληροφορικής θα έπρεπε να ήταν από τους κερδισμένους της πανδημίας (γιατί, ναι – όσο κι αν ακούγεται βέβηλο, αφού υπάρχουν δεκάδες χιλιάδες νεκροί, σε κάθε μεγάλοι ανατροπή κάποιοι, συνήθως λίγοι, κερδίζουν – όχι αναγκαστικά χρήμα, αλλά επίσης αναγνώριση ή κύρος που μπορούν να ‘εξαργυρώσουν’ αργότερα –τα παραδείγματα είναι πολλά), αφού -με την εκτόξευση της ζήτησης- πρόκειται για είδη εν ανεπαρκεία, με ό,τι μπορεί να σημαίνει αυτό από πλευράς εσόδων…

Κι όμως, απ’ ό,τι δείχνει πρόσφατη πρόβλεψη της IDC, τα έσοδά τους φέτος δεν θα σημειώσουν αύξηση, αλλά πτώση κατά 1,1%. Ο λόγος είναι πως μπορεί μεν να αυξήθηκε εκθετικά η ζήτηση, κυρίως από την πλευρά των καταναλωτών, αλλά το σοκ από την πανδημία σε τόσες και τόσες αγορές (όπου, κανονικά, θα γίνονταν επενδύσεις και αναπτυξιακά έργα) σε συνδυασμό με την αβεβαιότητα για το πόσο θα κρατήσει αυτή η περίεργη κατάσταση, αφού δεν έχει βρεθεί ακόμα ούτε εμβόλιο κατά του ιού, ούτε -πολύ περισσότερο- θεραπεία, έχει πλήξει σημαντικά (και σε μεγαλύτερο βαθμό από την αύξηση των καταναλωτικών αγορών) τις συνολικές πωλήσεις.

Μάλιστα, σύμφωνα με εστιασμένη στον χώρο των τηλεπικοινωνιακών παρόχων έρευνα της Mason Analysis, σ’ αυτούς η μείωση εσόδων θα είναι ακόμα μεγαλύτερη, φτάνοντας το 3,4% από χρόνο σε χρόνο -ποσοστό που αντιστοιχεί σε περίπου 40 δις $- με τις προοπτικές να μην είναι καλές και για τον επόμενο χρόνο, όπου εκτιμάται ότι θα χαθούν άλλα τόσα δις $... Κι εδώ, οι λόγοι της προβλεπόμενης μείωσης είναι η αναμενόμενη μεγάλη αύξηση της ανεργίας, τα λουκέτα που είναι σίγουρο ότι θα μπουν σε πολλές επιχειρήσεις οι οποίες δραστηριοποιούνται σε πληττόμενους από τη «νέα κανονικότητα» κλάδους, αλλά και η σημαντική μείωση της οικονομικής δραστηριότητας για μεγάλα χρονικά διαστήματα.

Τα ευρήματα αυτά στηρίζει και τρίτη έρευνα -από την ΑΒΙ Research, αυτή τη φορά- που καταπιάνεται συγκεκριμένα με τον χώρο του 5G, η οποία «βλέπει» για φέτος -πάντα με αφορμή τον κορωνοϊό και τις καθυστερήσεις που προκαλεί γενικότερα στην επιχειρηματική δραστηριότητα- μείωση των επενδύσεων στην ανάπτυξη υποδομών και δικτύων νέας τεχνολογίας.

Ως «παράπλευρη απώλεια» αυτής της εξέλιξης, μάλιστα, η ίδια εταιρία ερευνών θεωρεί ότι φέτος θα είναι μια κακή, αν όχι η χειρότερη χρονιά της ευρωπαϊκής αγοράς των smartphone. Κάτι που ακούγεται λογικό – ποιος θα πάει να αγοράσει καινούριο κινητό, όταν δεν ξέρει τι του ξημερώνει, από πλευράς εργασιακής ασφάλειας και (μάλλον αρνητικών) εξελίξεων στην καθημερινότητά του; Κι ας ζούμε «στης οθόνης τα χρόνια» - κρατάμε αυτήν που είχαμε, δεν χρειάζεται να την αλλάξουμε, αν παίζει…

Πάει κι αυτό! Πέρασε και το Πάσχα -βοήθειά μας, άργησε λιγάκι φέτος, τελειώνει ο Απρίλης την άλλη εβδομάδα- και πάμε πλέον ολοταχώς προς τον Μάη και το καλοκαίρι, αγκαλιά με την απομόνωσή μας και τα μέτρα προστασίας εαυτών και αλλήλων, από τον κορωνοϊό και τους κινδύνους του. Κι όπως έχουμε γράψει και ξαναγράψει σε τούτην εδώ τη φιλόξενη στήλη, το μέλλον μας δεν θα είναι μεν άδηλο, αλλά σίγουρα πολύ διαφορετικό

Σ’ αυτό το μέλλον, όπως όλα δείχνουν, «ο φόβος θα φυλάει τα έρμα» - μ’ άλλα λόγια, ακόμα κι αν πάψουν να ισχύουν μεμιάς όλα τα απαγορευτικά (κάτι που δεν πρόκειται να συμβεί, βεβαίως), η σημερινή «εσωστρεφής» συμπεριφορά μας δεν πρόκειται να αλλάξει σε μεγάλο βαθμό, πολύ περισσότερο όταν όλοι φοβούνται για νέο γύρο πανδημίας, το φθινόπωρο. Άρα, συνεχίζουμε -λίγο ως πολύ- να πορευόμαστε όπως σήμερα, παίρνοντας τα «συνήθη» μέτρα προφύλαξης και επιμένοντας στον τρόπο που μάθαμε να δουλεύουμε, τις τελευταίες εβδομάδες – με «ανέπαφες επαφές» - από μακριά και υγιείς! Γίνεται αυτό; Σε κάποιο βαθμό, ναι… Μάλιστα, τώρα που το είδαμε στην πράξη, έχω την αίσθηση ότι μπορούμε να προχωρήσουμε και σε βελτιώσεις, αν οργανωθούμε και δώσουμε λύσεις στα (υπαρκτά, βεβαίως) προβλήματα που διαπιστώσαμε τον τελευταίο καιρό. Πάντα με τη βοήθεια της τεχνολογίας, φυσικά, και ιδιαίτερα της πιο προηγμένης. Στην Τεχνητή Νοημοσύνη προσφεύγουν, άλλωστε, και τα μεγάλα ονόματα (ίσως, εκείνα συχνότερα, καθότι έχουν τα «μέσα» και τις δυνατότητες) για να βελτιώσουν καταστάσεις και να λύσουν προβλήματα.

Η Google, για παράδειγμα, επιστράτευσε Τεχνητή Νοημοσύνη και Μηχανική Μάθηση προκειμένου να λύσει ευφυώς το θέμα της συχνά μέτριας απόδοσης ήχου (λόγω υστέρησης δικτύων και γενικότερα τεχνικών προβλημάτων) στις πανταχού παρούσες πλέον τηλε-συνεδριάσεις και βιντεοκλήσεις. Διότι -θα έχει συμβεί και σ’ εσάς, όπως κι εμένα κάμποσες φορές- είναι ιδιαίτερα ενοχλητικό την ώρα που μιλάς με τον συνομιλητή σου να χάνεις με μεγαλύτερη ή μικρότερη συχνότητα τμήματα από τις λέξεις και τις προτάσεις του. Αν η συνεννόηση δυσκολεύει πολύ, μπορείς να διακόψεις και να ξαναδοκιμάσεις, αλλά κάποιες φορές αυτό δεν είναι εύκολο ή δυνατό. Έρχεται, λοιπόν, η Google με τη λύση της που λέγεται WaveNetEQ και ήδη δοκιμάζεται στο Duo, την εφαρμογή για βιντεοκλήσεις της εταιρίας, να αποκαταστήσει τη ροή της ομιλίας.

Ο λόγος που υπάρχουν αυτά τα κενά, είναι (όπως εξηγεί σε σχετικό πρόσφατο άρθρο του το Technology Review, το «επίσημο όργανο» του ΜΙΤ) ότι χάνονται για διάφορους λόγους κατά τη μετάδοση μικρότατα «πακέτα» δεδομένων σε μονοψήφιο μεν ποσοστό επί του συνόλου, αλλά ικανό κάποιες φορές να προκαλέσει προβλήματα στην πιστή μεταφορά του λόγου. Στην Google σκέφτηκαν να αναπληρώσουν ό,τι χάνεται με αντίστοιχες παρεμβολές τεχνητών ρεαλιστικών ήχων, οι οποίοι θα αποκαταστήσουν τη συνέχεια του λόγου. Το WaveNetEQ το οποίο δημιούργησε η DeepMind, ο τομέας της εταιρίας που ασχολείται με εφαρμογές Τεχνητής Νοημοσύνης, είναι ένα νευρωνικό δίκτυο μετατροπής κειμένου σε φωνή, που έχει περάσει από ειδική εκπαίδευση: το έχουν τροφοδοτήσει με μια μεγάλη βάση δεδομένων από 100 φωνές, που μιλάνε σε 48 διαφορετικές γλώσσες, ζητώντας του να συμπληρώνει αυτομάτως τα μικρά κενά, ώστε να βγαίνει νόημα.

Το εκπαιδευμένο πλέον δίκτυο, βρίσκεται σε ετοιμότητα στη διάρκεια της βιντεοκλήσης, ακούγοντας τους ομιλητές και (προφανώς, δεν γίνεται διαφορετικά…) καταγράφοντας τα ιδιαίτερα χαρακτηριστικά της φωνής τους και τον τρόπο ομιλίας τους. Στο πρώτο «ολίσθημα» του δικτύου, που εκδηλώνεται με την απώλεια ενός ή περισσότερων «πακέτων» δεδομένων, το νευρωνικό δίκτυο αναλαμβάνει δράση, προσθέτοντας ό,τι -κατά την κρίση του- και σε σχέση με τα συμφραζόμενα, λείπει.

Δουλεύει το σύστημα; Έτσι δείχνει… Αν πιστέψουμε τα ακουστικά παραδείγματα (τα συνήθη ‘πριν και μετά’) που δημοσιοποίησε η Google, υπάρχει αισθητή βελτίωση στο τελικό αποτέλεσμα. Το WaveNetEQ προσθέτει κάποιες συλλαβές που λείπουν εδώ κι εκεί, αναλύοντας τα συμφραζόμενα και «μιμούμενο» τον ομιλητή, αλλά αν τα κενά είναι περισσότερα, «γονατίζει». Προσθέτει λίγες συλλαβές, αλλά όχι ακόμα λέξεις και φράσεις – βρίσκεται, πάντως, σε καλό δρόμο! Τώρα, αν αυτός ο ‘καλός δρόμος’ μπορεί να αξιοποιηθεί από επιτήδειους και για κάποιας μορφής «παραχάραξη» φωνής, είναι ένα θέμα που σηκώνει μεγάλη συζήτηση και ξεχωριστό σχόλιο… Στης Τεχνητής Νοημοσύνης τον καιρό, πρέπει να μάθουμε να ζούμε τόσο με τα καλά, όσο και με τα (ευτυχώς, λιγότερα) κακά που τη συνοδεύουν…

Παρασκευή, 10 Απριλίου 2020 09:17

Η ζωή εν οίκω και… online

Σε καιρούς πανδημίας και εγκλεισμών οίκαδε, ανεξάρτητα αν είναι οικειοθελείς ή επιβαλλόμενοι (όπως, καλή ώρα, ο τωρινός), η σύνδεση με το Internet παίρνει διαστάσεις και ρόλο ομφάλιου λώρου με τον κόσμο, εκεί έξω… Είναι ο μόνος κρίκος σύνδεσης με την πραγματικότητα, όπως άλλωστε και ο χρόνος που ρέει (για άλλους βασανιστικά αργά και γι’ άλλους ιλιγγιωδώς) προς την εποχή της νέας κανονικότητας, που όλοι ελπίζουμε ότι θα έλθει σύντομα – όσο κι αν αυτό το «νέα» μπορεί να κρύβει εκπλήξεις, όχι κατ’ ανάγκην ευχάριστες…

Αυτός ο «λώρος», λοιπόν, έχει μέχρι στιγμής επιδείξει αξιοθαύμαστες αντοχές στις κακουχίες, που προκαλεί το loneliness crisis, όπως επιτυχώς περιέγραφε το φαινόμενο το οποίο βιώνουμε, Αμερικανός συνάδελφος, πριν από μερικές ημέρες! Τον τραβάμε από δω, τον τεντώνουμε από εκεί, αλλά η «ζωή των άλλων» (των λίγων, γιατί η συντριπτική πλειοψηφία βρίσκεται στην ίδια κατάσταση με εμάς – εντός και επί τα αυτά) συνεχίζει να περνάει από μέσα του και να φτάνει ως τα «σίδερα» (τους υπολογιστές, εννοώ) και τις οθόνες μας… Λίγες, ελάχιστες -απ’ ό,τι μαθαίνουμε- οι «απώλειες» σε σήμα, σε ενημέρωση, σε ψυχαγωγία (με πολλά ερωτηματικά, τα δυο τελευταία ως προς την ποιότητα, αλλά αυτά έχουμε, αυτά μολογάμε…) παρότι πολλαπλασιάστηκαν τόσο οι ανάγκες, όσο και οι απαιτήσεις μας.

Κι άθελά μου χαμογελάω, μερικές φορές, όταν σκέφτομαι τι θα γίνει όταν οι σημερινές «ανθεκτικές» υποδομές αναβαθμιστούν ακόμα περισσότερο, σύμφωνα με τις νέες νόρμες σε ταχύτητες και χωρητικότητες – άσε που έρχεται και το 5G, για να «δέσει καλύτερα το γλυκό», από πλευράς συνδεσιμότητας! Εκεί να δεις leap frogging για την Ελλάδα – ε, ρε γλέντια! (χωρίς ίχνος ειρωνείας, παρακαλώ!) Κι αν πιστέψουμε την IDC, που έδωσε πρόσφατα στη δημοσιότητα μια πρόβλεψή της για τα επόμενα ένα-δυο χρόνια -δηλαδή, στην μετά-Ιόν εποχή- εννιά στις δέκα επιχειρήσεις ανά τον κόσμο θα βασίζουν τη λειτουργία τους σε ένα απίθανο (πλην καλά ελεγχόμενο – όχι ό,τι κι ό,τι) μίγμα υπολογιστικών νεφών και μη, προκειμένου να καλύπτουν τις καθημερινές ανάγκες τους.

Η καλή και έγκυρη εταιρία ερευνών, θεωρεί ότι μπαίνουμε στην εποχή του multi-cloud, όπου οι συνδυασμοί θα περιλαμβάνουν συστήματα on και off premises, με σημαντική συμβολή από δημόσια και ιδιωτικά υπολογιστικά νέφη, προκειμένου να καλυφθούν οι ανάγκες επιχειρήσεων και οργανισμών για αδιάλειπτη και αποτελεσματική λειτουργία, με τις καλύτερες δυνατές συνθήκες από πλευράς ασφαλείας, ανάλογα βεβαίως και με το αντικείμενο κάθε χρήστη. Πάντως, δεν είναι όλα ρόδινα – ειδικά σε ορισμένους κλάδους που θα πληγούν περισσότερο από την πανδημία, αλλά και σε κάποιους άλλους που είτε επέμεναν ως σήμερα «παραδοσιακά», είτε δεν μπορούσαν να αντιμετωπίσουν τις ελλείψεις του προσωπικού τους σε σύγχρονες δεξιότητες. Το ποσοστό των πρώτων μπορεί να φτάνει ως και το 30% και των δεύτερων το 39% για τις μεσαιο-μεγάλες επιχειρήσεις, που αποτελούν τη «ραχοκοκαλιά» πολλών τομέων.

Όσο για το ποια προβλέπεται να είναι η ανταπόκριση της επιχειρηματικής κοινότητας, μετά την επώδυνη κρίση της πανδημίας, έχουμε κι εδώ τις πρώτες προβλέψεις, αυτή τη φορά από την πλευρά του βρετανικού Economist που, σε σχετικό σχόλιο της εκδότριάς του, κάνει αναφορά στις τρεις επικρατούσες (τώρα και τους επόμενους μήνες) τάσεις. Ως σημαντικές, λοιπόν, και ενδεικτικές της πορείας που ακολουθούν οι εξελίξεις, αναφέρει την υιοθέτηση νέων τεχνολογιών, που θα συμβάλουν στην πολυπόθητη γρήγορη ανάκαμψη, την αναπόφευκτη υποχώρηση των ασύδοτα γιγαντωμένων και εξαπλωμένων σ’ όλο τον κόσμο αλυσίδων τροφοδοσίας που έχουν ως επίκεντρο την Ασία (ώστε να μην έχουμε «όλα τα αυγά στο ίδιο καλάθι» καταπώς λέει κι ο σοφός λαός) και, τέλος, την ανησυχητική αύξηση των καλά συνδεδεμένων μεταξύ τους ολιγοπωλίων, τα οποία επιμένουν (όπως έκαναν πάντοτε, άλλωστε, απλώς τώρα πια σε υπερθετικό βαθμό) να επιβάλουν τους δικούς τους όρους στις διεθνείς αγορές…

Πλέουμε σε αχαρτογράφητα νερά – κανείς δεν αμφιβάλει πια γι’ αυτό. Αλλά, όπως έγινε τόσες και τόσες φορές, αργά ή γρήγορα θα τον βρούμε τον μπούσουλα που χάσαμε λόγω του ιού και θα συνεχίσουμε την πορεία μας, πηγαίνοντας ίσως και σε καλύτερες θάλασσες, απ’ ό,τι πριν από το δικό του «κακό συναπάντημα»…

Το είπαμε, το ξαναείπαμε, το εμπεδώσαμε - έτσι; «Μένουμε σπίτι» - αυτό το motto θα μας στοιχειώσει φέτος, αφού όλα δείχνουν ότι θα μας συντροφεύει για αρκετούς μήνες ακόμα, όσο κι αν ελπίζουμε ότι θα ξυπνήσουμε ένα πρωί κι αυτή η παράδοξη «κατάσταση πολιορκίας» θα έχει αρθεί, από μόνη της… Τέτοιες εξελίξεις μπορούν άνετα να χαρακτηριστούν «όνειρα εαρινής νυκτός» σήμερα (για να ταιριάξουν και με την εποχή μας), οπότε ο οικοδεσπότης σας θεωρεί περισσότερο σώφρον να επιδείξει πνεύμα αποδοχής της πραγματικότητας («ωμό ρεαλισμό», θα τον χαρακτήριζαν κάποιοι περισσότερο ακριβολόγοι), περιορίζοντας το σχόλιό του στην… περιορισμένη κατ’ ανάγκην καθημερινότητά μας.

Άλλωστε, προς αυτή την κατεύθυνση δείχνει και η διεθνής αρθρογραφία στο χώρο μας, όπου -εκτός, βεβαίως, από το μέγα θέμα της αντιμετώπισης της πανδημίας και τους τρόπους με τους οποίους η τεχνολογία και η καινοτομία μπορούν να βοηθήσουν σ’ αυτήν- πάμπολλα άρθρα και σχόλια ασχολούνται με τη «νέα κανονικότητα», δηλαδή το νέο πλαίσιο μέσα στο οποίο είμαστε υποχρεωμένοι να ζήσουμε και να εργαστούμε, υπακούοντας και εφαρμόζοντας είτε το θέλουμε, είτε όχι τους νέους κανόνες του παιχνιδιού… Οι οποίοι, βεβαίως, είναι πολύ διαφορετικοί απ’ όσους ξέραμε μέχρι σήμερα και απαιτούν υψηλό βαθμό ευελιξίας, προσαρμοστικότητας και αντοχής στις «κακοτοπιές» που μοιραία βρίσκουμε στο δρόμο μας, καθώς ισχύει στο ακέραιο η σοφή ρήση «κάθε αρχή και δύσκολη»…

Η «μένουμε σπίτι» εργασία θεωρείται πλέον must (σε άπταιστα ελληνικά), επομένως όλα τα λογισμικά που την εξασφαλίζουν (αν και λογισμικό, για μωρά που κλαίνε ή παιδάκια που θέλουν να παίξουν τρία και καλά, με τη μαμά ή τον μπαμπά που παραδόξως βρίσκεται στο σπίτι αντί για τη δουλειά, δεν έχει βρεθεί ακόμα…) έγιναν εν μια νυκτί (κυριολεκτικά) υποχρεωτικές προσθήκες στην εργαλειοθήκη μας. Οι σχετικές εφαρμογές και πλατφόρμες είναι πλέον εκ των ων ου άνευ, αλλά τα προβλήματα περισσεύουν: από τη μια το οικιακό δίκτυο δεν είναι στα επίπεδα που πρέπει για να αντέξει όλο αυτό το φορτίο (πολύ περισσότερο, αν στο σπίτι υπάρχει δεύτερος και τρίτος και τέταρτος υπολογιστής/tablet/smartphone σε full λειτουργία). Aπό την άλλη, το παλιό desktop ή το μικρό notebook δεν φτιάχτηκαν γι’ αυτό το σκοπό (είναι μια χαρά για να δεις τα mail σου, άντε και το FB σου, αλλά συνήθως δεν κάνει για σοβαρή δουλειά). Kι από την παράλλη, η έννοια της κατ’ οίκον εργασίας μάλλον δεν συνάδει με το συχνότατα βασικό επίπεδο κυβερνο-ασφάλειας, που έχουμε όλοι στα σπίτια μας. Έτσι κι αλλιώς, γιατί να κλέψουν τα mail μας ή τα βιντεάκια που βλέπουμε στο YouTube;

Άσε που έχουν αρχίσει να κάνουν την εμφάνισή τους και κάποια κερασάκια στην τούρτα, όπως η πρόσφατη αποκάλυψη σχετικά με το Zoom, ως τώρα μακράν το δημοφιλέστερο λογισμικό videoconference που, όπως αποκαλύφθηκε, μοιραζόταν (χωρίς τη συγκατάθεσή τους, βεβαίως) πληροφορίες για τους χρήστες του με το Facebook κι επίσης, μπέρδευε τους χρήστες σε εταιρικό επίπεδο, χωρίς στοιχειώδη προστασία (μέχρι κι ο πρωθυπουργός της Βρετανίας, Μπόρις Τζόνσον, την «πάτησε») – όλοι δικοί μας, είμαστε!

Κάποιοι, μάλιστα, φοβούνται πως αυτό μπορεί να είναι μονάχα η κορυφή του παγόβουνου, καθώς συστήματα που σχεδιάστηκαν με χαμηλότερου επιπέδου προδιαγραφές, καλούνται τώρα να ικανοποιήσουν άλλες, πολύ σοβαρότερες ανάγκες. Όχι πως δεν υπάρχουν καλά στημένα, επιχειρηματικά λογισμικά γι’ αυτό το σκοπό – και υπάρχουν και λειτουργούν ικανοποιητικά- όμως σε πρώτη ζήτηση ήταν λογικό να βρεθούν είτε οι δωρεάν λύσεις, είτε αυτές που θα χρεώνουν λιγότερο, στη συνέχεια (λόγω της πανδημίας, υπάρχουν δωρεάν προσφορές αρκετών «σοβαρών», για τους επόμενους 2-3 μήνες).

Τα απλούστερα συστήματα ήδη ικανοποιούν σε κάποιο βαθμό και τις ανάγκες για live digital events, δικτυακές εκδηλώσεις οι οποίες προσπαθούν να υποκαταστήσουν (όσο αυτό είναι δυνατό, βεβαίως, καθώς λείπουν πολύ η προσωπική επαφή και κυρίως το networking) τα συνέδρια και τις άλλες πολυπληθείς εκδηλώσεις, που ήταν ως πρόσφατα μέρος της καθημερινότητάς μας… Μπορεί (γιατί, ανάγκα και οι Θεοί πείθονται) κάποια στιγμή αυτό να γίνει, αλλά για την ώρα φαίνεται χλωμό, καθώς ούτε η σχετική τεχνολογία έχει ωριμάσει, ούτε όλες οι εκδηλώσεις μπορούν να γυρίσουν σε ψηφιακές με το πάτημα ενός κουμπιού – εκτός από τα live, υπάρχουν επίσης οι εκδοχές του video-on-demand, του webinar κι όποιας άλλης εναλλακτικής λύσης δούμε ότι αρμόζει στην περίσταση. Γιατί, κι εδώ ταιριάζει γάντι το… sky is the limit!

 

Παρασκευή, 27 Μαρτίου 2020 09:14

Όσα φέρνει (και παίρνει) ο ιός

Εσείς τι κάνετε; Στο σπίτι, όλα καλά; Κι εγώ μέσα είμαι, εσώκλειστος – αν μπορώ, ας κάνω κι αλλιώς… Την υγειά μας να έχουμε, πάνω απ’ όλα, αλλά αυτή η υποχρεωτική στέρηση εξόδου είναι κομματάκι ‘επικίνδυνη’, όπως και να το κάνουμε. Γιατί χρόνο έχεις άπλετο, σύνδεση με το Internet (ακόμα) υπάρχει, ε, τι άλλο θα κάνεις παρά να διαβάζεις, να ψάχνεις, να βρίσκεις «τροφή για σκέψη» - ο «ντελιβεράς», στην περίπτωση, δεν είναι άλλος από τον υπολογιστή σου και μάλιστα χωρίς κανένα κίνδυνο σε σύγκριση με τους πραγματικούς, που πασχίζουν οι καημένοι να μας εξυπηρετήσουν, τούτες τις δύσκολες μέρες…

Κι αν δεν κοιτάζεις μηχανικά την οθόνη, ανταλλάσσοντας μηνύματα ή συγκρίνοντας νεανικές/παιδικές φωτογραφίες στο Facebook (η νέα μόδα, αν δεν το αντιληφθήκατε), συχνά-πυκνά «σκάνε» διάφορα ιδιαίτερα ενδιαφέροντα νέα, απ’ όλο τον κόσμο, που αξίζουν μια σκέψη παραπάνω… Να, όπως αυτό το σχόλιο, από το Bloomberg, που καταπιάνεται με τις συνέπειες της πανδημίας σε επιχειρηματικό επίπεδο. Γιατί, όπως συμβαίνει σε κάθε εποχή μεγάλων ανατροπών (σαν αυτή που διανύουμε τώρα, πολύ περισσότερο αν -όπως αρκετοί επιμένουν- είμαστε ακόμα στην αρχή…) κάποιοι θα βγουν κερδισμένοι από αυτή την κρίση κι άλλοι (φοβάμαι, οι περισσότεροι) χαμένοι ή το πολύ «ίσα βάρκα-ίσα νερά»!

Στους πρώτους, η γκάμα είναι ευρεία, καθώς εκτείνεται από τις εταιρίες που στηρίζουν με τις δράσεις και τις λύσεις τους το εμβληματικό σύνθημα «μένουμε σπίτι», όπως -για παράδειγμα- η πλατφόρμα επικοινωνίας Slack, ως εκείνες που κατασκευάζουν και διαθέτουν στην αγορά όργανα και συσκευές προσωπικής άθλησης, διαδρόμους, λάστιχα, βαράκια κλπ. Φυσικά, δεν πρέπει να ξεχνάμε τις εταιρίες από τον χώρο του eCommerce, ιδιαίτερα τα e-σούπερ-μάρκετ και τα e-φαρμακεία, όπου καθημερινά γίνεται ένας κακός χαμός, με τις παραδόσεις να ορίζονται για αρκετές εβδομάδες μετά (καθώς όλο και περισσότεροι πολίτες φοβούνται να πάνε αυτοπροσώπως στα κανονικά καταστήματα για αγορές, όπου οι τιμές δείχνουν και κάποιες αυξητικές τάσεις – να τα λέμε κι αυτά), με τις γκρίνιες να περισσεύουν…

Στους ευνοημένους κατατάσσονται οι εταιρίες που διαθέτουν συστήματα τηλε-διάσκεψης (Zoom και Webex, ας πούμε), αλλά κι εκείνες που παρέχουν τους «σωλήνες» για τη διακίνηση των δεδομένων, από τα data center στους χρήστες και τούμπαλιν, με τις τηλεπικοινωνιακές κάθε χώρας να παλεύουν με νύχια και με δόντια για να ικανοποιήσουν τις αυξημένες ανάγκες.

Ημέρες δόξας και για τους παρόχους cloud services (MS Azure και Amazon Web Services έχουν, προφανώς, την τιμητική τους, σε διεθνές επίπεδο, πέρα από τους εκάστοτε τοπικούς παρόχους), ενώ οι απόψεις διίστανται για τα «κλασικά» μέσα κοινωνικής δικτύωσης: αλλού διαβάζω ότι έχουν μικρή πτώση κι αλλού (όπως λέει και η προσωπική μου εμπειρία, στην Ελλάδα) ότι γίνεται ένας κακός χαμός – να το παρακολουθήσουμε αυτό, λιγάκι, καθώς Facebook και YouTube έχουν μεν άφθονο περιεχόμενο, αλλά το πόσο αυτό είναι έγκυρο είναι μια μεγάάάλη κουβέντα, που μάλλον δεν είναι της παρούσης…

Από την άλλη, όπως έχουμε ξαναγράψει, τα τεράστια προβλήματα που έπληξαν την «αυτοκράτειρα του φασόν» Κίνα, όπου πρωτο-έδειξε με οδυνηρό τρόπο τα «δόντια» του ο ιός, επηρέασαν αρνητικά πάμπολλες εταιρίες – η Apple, ας πούμε, ανακοίνωσε μόλις πριν από λίγα 24ωρα, ότι η επόμενη έκδοση του iPhone θα καθυστερήσει τουλάχιστον κατά δυο μήνες (άρα, πείτε εσείς, ‘καλό Σεπτέμβρη’, για να είστε μέσα…), ενώ η Intel διαβάζουμε ότι χάνει μεν έδαφος, σ’ ό,τι αφορά στα τσιπ για PC, αλλά αντίθετα κερδίζει, σ’ ό,τι αφορά σ’ εκείνα για servers!

Καθαρά χαμένοι, τέλος, όλοι όσοι έχουν σχέση με μετακίνηση και τουρισμό, αφού μετακινήσεις και ταξίδια… γιόκ! Lyft, Uber, Airbnb, Booking και άλλες εταιρίες του ίδιου κύκλου μάλλον δεν πρέπει να αισθάνονται πολύ καλά (μαζί με όλα τα ξενοδοχεία / καταλύματα και τον ευρύτερο κύκλο HoReCa, βεβαίως), ενώ το ίδιο συμβαίνει και στο χώρο του retail, όπου τα πάντα είναι κλειστά, αλλά και των εκδηλώσεων / εκθέσεων, που εξ ανάγκης γυρίζουν πλέον σε virtual και livestreaming καταστάσεις, χωρίς ανθρώπινη επικοινωνία και το απαραίτητο networking… Τα εμπορικά μηνύματα περνάνε κι έτσι, αλλά μένει να φανεί πόσο αποτελεσματικά θα είναι πλέον, ιδιαίτερα αν -όπως όλα δείχνουν- ζήσουμε εποχές ύφεσης… Πότε μιλούσαμε, τελευταία φορά, για προκλήσεις και ευκαιρίες;

Παρασκευή, 20 Μαρτίου 2020 09:02

Τίποτα δε θα είναι ίδιο, μετά ιόν…

Ζούμε δύσκολους καιρούς – όλοι το έχουμε καταλάβει… Έχουμε να αντιμετωπίσουμε έναν εχθρό αόρατο και ύπουλο, που φωλιάζει μέσα στις καθημερινές συνήθειές μας, στον τρόπο που ζούσαμε ως τώρα. Κι ίσως γι’ αυτό να είναι τόσο επικίνδυνος – οι «Κερκόπορτες» πολλές κι άντε να τις κλείσεις. Με προσοχή και εγρήγορση μπορούμε και πρέπει να τα καταφέρουμε – η τεχνολογία αποδεικνύεται ο καλύτερος αρωγός σ’ αυτή την προσπάθεια, συμβάλλοντας στην αλλαγή «παραδείγματος» όσον αφορά στον τρόπο που αντιμετωπίζουμε τις ανάγκες μας.

Δείτε, ας πούμε, αυτή την ιστορία στη γειτονική μας Ιταλία, με τις βαλβίδες για αναπνευστήρες οξυγόνου – υλικό απολύτως απαραίτητο για να σωθούν οι ζωές των (πάρα πολλών, εκεί) βαρέως νοσούντων. Η εταιρία παραγωγής τους δήλωσε αδυναμία έγκαιρου εφοδιασμού της αγοράς με περισσότερες βαλβίδες κι ενώ περίπου 250 ασθενείς περίμεναν ουρά για θεραπεία. Δυο startupers πρότειναν να σκανάρουν τη βαλβίδα (αφού αρχικά ζήτησαν τα σχέδια από την εταιρία τα οποία, για ευνόητους λόγους, δεν τους δόθηκαν) ώστε να την εκτυπώσουν γρήγορα και απλά, σε μεγάλους, επαγγελματικούς 3D printers.

Το έκαναν μέσα σε λίγες ώρες, παρά την απαγόρευση, για καθαρά ανθρωπιστικούς λόγους, εκτυπώνοντας 100 τεμάχια με κόστος κάτω του 1 € το καθένα, τα οποία μπήκαν αμέσως σε χρήση. Η εταιρία (που αρχικά γράφτηκε ότι τους απειλεί με μηνύσεις για κλοπή πατέντας, αλλά μάλλον αυτό δεν συμβαίνει, τελικά) δύσκολα θα μπορούσε να αντιδράσει, όταν την ίδια ώρα η υπουργός Καινοτομίας της Ιταλίας βγαίνει με tweet και τους συγχαίρει δημοσίως, που μπόρεσαν να δώσουν λύση σ’ αυτό το μεγάλο πρόβλημα… Βεβαίως, υπάρχει μεγάλο κόστος για Έρευνα & Ανάπτυξη και η εταιρία έχει κάθε δίκιο να προστατεύει την πατέντα της, αλλά πόσο μεγαλύτερο είναι πια από το κόστος τόσων ζωών που χάνονται; Πόσο, άραγε, αποτιμάται μια πατέντα, όταν αντιμετωπίζουμε ζητήματα ζωής ή θανάτου, και λύσεις υπάρχουν;

Τις επόμενες εβδομάδες και μήνες, πολλά θα αλλάξουν… Νέες καινοτομικές λύσεις θα κάνουν την εμφάνισή τους φαινομενικά από το πουθενά αξιοποιώντας την Τεχνητή Νοημοσύνη και τα Μεγάλα Δεδομένα, το Internet των Αντικειμένων και τα ρομποτικά συστήματα – είδαμε τις τελευταίες ημέρες σε κάποια βίντεο από κινεζικά και ιαπωνικά νοσοκομεία, ρομποτικές νοσοκόμες να συμβάλουν στην περίθαλψη των νοσούντων. Οι ανατροπές είναι τεράστιες, οι προκλήσεις πολλές και οι ευκαιρίες άλλες τόσες! Το θέμα είναι να αδράξει ο καθένας όσες μπορεί και να τις αξιοποιήσει κατάλληλα…

Το eCommerce πρέπει (και μπορεί) να «καβαλήσει το κύμα» της τεράστιας ζήτησης – άλλοι δρόμοι ανοίγουν, οι αλυσίδες τροφοδοσίας μετασχηματίζονται, αναβαθμίζονται, βελτιστοποιούνται! Μέσα σε λίγες ημέρες, η Amazon προσέλαβε 100.000 νέους εργαζόμενους στις ΗΠΑ, ενώ αύξησε κατά 2 $ την ωριαία αμοιβή των νυν εργαζομένων της, για να μπορέσει να ανταποκριθεί άμεσα και με επιτυχία στις νέες συνθήκες. Για εδώ δεν έχω νούμερα, αλλά είναι βέβαιο ότι η ζήτηση έχει εκτιναχθεί, ειδικά στα e-supermarket και στα e-φαρμακεία. Το φανερώνουν οι χρόνοι παράδοσης, για αρκετές ημέρες μετά…

Προφανώς, η αγορά είναι τώρα στη φούρια της προκειμένου να αντιμετωπίσει τις έκτακτες συνθήκες και ανάγκες - οι σημερινοί ξέφρενοι ρυθμοί θα κοπάσουν μόλις «κάτσει η σκόνη» από τις συνέπειες του κορωναϊού, σε λίγες εβδομάδες ή -έστω- σε λίγους μήνες. Όμως, η νέα «κανονικότητα» στην οποία θα επιστρέψουμε -όπως όλα δείχνουν- δεν θα μοιάζει μ’ αυτήν που είχαμε και ξέραμε ως σήμερα, θα έχει μπολιαστεί με τις νέες δυνατότητες που απέδειξαν την αξία τους στην πράξη.

Πολλά από αυτά που κάνουμε τώρα εξ ανάγκης θα μείνουν, γιατί μας αρέσουν, μας βολεύουν, μας εξυπηρετούν καλύτερα… Βλέπε, τηλε-εργασία, όπου σε χρόνο (σχεδόν) dt, ων ουκ έστιν αριθμός επιχειρήσεις «διαμοιράστηκαν» στα σπίτια των εργαζομένων και συνεχίζουν να λειτουργούν – οι mobile workers που με τη βοήθεια της προηγμένης τεχνολογίας αυξάνονταν και πληθαίναν (σκέψου να έρθει και το 5G, τι έχει να γίνει…) απέκτησαν συντρόφους εν πληκτρολογίοις, τους home workers! Τα μοντέλα που ξέραμε αλλάζουν προς το πιο ανθρώπινο, γιατί αλλάζει η πραγματικότητα γύρω μας, the hard way… Σε πολλά προβλήματα θα δούμε ότι υπάρχουν τελικά λύσεις, κάποια άλλα θα πάψουν να μας απασχολούν, κάποια άλλα απλώς θα τα αγνοήσουμε και θα προχωρήσουμε σε νέους δρόμους, παρακάμπτοντάς τα.

Άλλος κόσμος ξημερώνει, άλλοι θα είμαστε κι εμείς στη Μετά-Ιόν εποχή… Αν πάθουμε, άραγε, θα μάθουμε; Κοντός ψαλμός, αλληλούια…

ΥΓ. Και «σεμνά» το Internet, ε; Πρέπει να «φτάσει» για όλους, έως ότου μπορέσουν να προσαρμοστούν οι σημερινές υποδομές στα νέα δεδομένα…

Όπως συμβαίνει σε κάθε ανατροπή των όσων ξέρουμε, γνωρίζουμε, πράττουμε καθημερινά, έτσι και τώρα -με αφορμή την «επιδρομή» του κορωναϊού- είναι σχεδόν σίγουρο ότι κι αυτή η δοκιμασία θα αφήσει τα σημάδια και τις επιπτώσεις της σε όλους μας, σ’ άλλους περισσότερο και σ’ άλλους λιγότερο. Ειδικά στο χώρο της Τεχνολογίας (αυτά ξέρουμε, αυτά μολογάμε…) δεν χωράει αμφιβολία ότι οι μεγάλες βιομηχανίες δεν πρόκειται να ξαναβάλουν «όλα τα αυγά στο ίδιο καλάθι», για να μην την πάθουν όπως τώρα που -με την Κίνα, τη βασική προμηθεύτριά τους σε προϊόντα και εξαρτήματα, αποκλεισμένη λόγω καραντίνας- βλέπουν τις τροφοδοτικές αλυσίδες των εργοστασίων τους διαλυμένες και τα ράφια στις αποθήκες τους σχεδόν αδειανά…

Τα εργοστάσιά τους (όσα δεν είναι στην ίδια την Κίνα, όπου έχουν κλείσει εντελώς) τις τελευταίες ημέρες ανθυπολειτουργούν, με ό,τι μπορεί να σημαίνει αυτό για την ανταγωνιστικότητα και τα κέρδη των επιχειρήσεων – μεγάλα και μικρά καράβια κλυδωνίζονται το ίδιο σ’ αυτή την ιο-φουρτούνα. Κι όταν με το καλό (όπως ευχόμαστε όλοι) κοπάσει σε εύλογο χρόνο η τρικυμία, εκεί να δεις «τραγούδια» που θα ακούσουμε…

Το πάθημα (που ήδη έχει τεράστιο κόστος, χωρίς να μετρήσουμε το ανυπολόγιστο των χαμένων ζωών) πιθανότατα θα έχει γίνει μάθημα και οι αλλαγές στην παραγωγή και στις συναφείς διαδικασίες, όπως πχ. η διανομή, αναμένεται να είναι σαρωτικές: αφενός, η διασπορά των εργολαβιών θα είναι πια εκ των ων ουκ άνευ -δεν θα στρέφονται άπαντες στην Κίνα όπως γινόταν ως τώρα, αλλά θα απευθυνθούν και σε άλλες χώρες (επίσης ασιατικές, καταπώς φαίνεται, λόγω των χαμηλών εργατικών), οι οποίες σίγουρα θα τρέξουν να εκμεταλλευτούν την ευκαιρία- αφετέρου, αρκετοί θα προχωρήσουν ακόμα ταχύτερα στην υιοθέτηση πρακτικών Industry 4.0, με τη μετασκευή των υφιστάμενων και τη δημιουργία νέων, εξελιγμένων παραγωγικών μονάδων – βλέπε smart factories.

Σ’ αυτά τα υπερσύγχρονα εργοστάσια, «κτισμένα» με διαφορετική νοοτροπία από τα «παλιά», οι ρομποτικές διατάξεις θα αφθονούν και θα συνεργάζονται στενά με συγκριτικά λιγότερους, αλλά πολύ πιο εξειδικευμένους εργαζομένους, οι οποίοι θα αξιοποιούν όλες τις σύγχρονες δυνατότητες: επαυξημένη και εικονική πραγματικότητα (AR/VR), μηχανική μάθηση κι ό,τι άλλο από το «portfolio» της Τεχνητής Νοημοσύνης βρει γρήγορα το δρόμο προς την παραγωγή.

Όμως, θα υπάρχουν κι άλλες ανατροπές: τα πολύ μεγάλα συνέδρια, τα summits και τα mega-congresses δεν τα βλέπω, επίσης, καλά… Έπειτα από 30 τόσα χρόνια, δεν έγινε φέτος για πρώτη φορά το MWC – η Βαρκελώνη κλαίει και το γράψαμε. Στον GSMA, τους οργανωτές του, επικρατεί σοκ και δέος -σύμφωνα με εσωτερική πληροφόρηση της στήλης- αλλά και αγωνία για την επόμενη μέρα. Όταν οι περιστάσεις σε αναγκάζουν να μην κάνεις πράγματα που για χρόνια θεωρείς απαραίτητα και, παρόλα αυτά, βλέπεις ότι η ζωή συνεχίζεται κανονικά, όσο να ‘ναι, κάποιες εδραιωμένες πεποιθήσεις τρίζουν…

Τα μεσαία συνέδρια πιθανότατα να μη θιγούν τόσο, τα μικρά ακόμα λιγότερο, μαζί με τα σεμινάρια και τα εργαστήρια – θα βοηθήσει και η τεχνολογία, ίσως περάσουμε σε έναν συνδυασμό live παρουσιάσεων, ολογραμμάτων και τηλεπαρακολούθησης. Λύσεις θα βρεθούν, αλλά τα μεγάλα, που απαιτούν προετοιμασίες μηνών και υπερβολικές δαπάνες για μονάχα τρεις ή τέσσερις ημέρες, ίσως πέσουν κι αυτά θύματα του ιού, όπως ήδη γράφουν αρκετά διεθνή ΜΜΜ, σημειώνοντας πως ακόμα κι αν επιζήσουν, θα βγουν σίγουρα «λαβωμένα» από αυτή την αντιπαράθεση.

Τέλος, ας μην ξεχνάμε και τις αλλαγές που δρομολογούνται στον τρόπο δουλειάς: οι εταιρίες που πουλάνε λύσεις τηλε-εργασίας έχουν κάνει την τύχη τους, τις τελευταίες ημέρες, προσφέροντας μαζικά εφαρμογές τόσο στον δημόσιο, όσο -πολύ περισσότερο- στον ιδιωτικό τομέα. Μεγάλοι οργανισμοί, τράπεζες, επιχειρήσεις εκατοντάδων ατόμων βρίσκουν πλέον στην τηλε-εργασία τη λύση για να συνεχίσουν τις δραστηριότητές τους, ξεπερνώντας τις πρόσφατες απαγορεύσεις με στόχο τον περιορισμό του προβλήματος. Κι αν η δοκιμή αυτή αποδειχθεί επιτυχής, κανείς δεν μπορεί να εγγυηθεί πως έπειτα από κάποιους μήνες που θα επιστρέψουμε στην κανονικότητα, όλα θα είναι όπως πριν. Κανείς δεν θα μπορεί να αγνοήσει τον νέο, εναλλακτικό τρόπο εργασίας που έχει πολλαπλά κοινωνικά και οικονομικά οφέλη, αλλά διστάζαμε ως τώρα να τον εφαρμόσουμε. Μια αρχή φτάνει να γίνει -έστω και εξ ανάγκης- για να αρχίσει να «ξηλώνεται το πουλόβερ» της ακαμψίας…

Πριν προλάβει καλά-καλά να «στεγνώσει το μελάνι» (που λέει ο λόγος, βεβαίως, καθότι χαρτί και μελάνι έχουν ξεπεραστεί πλέον στην online εποχή μας, όμως η έκφραση παραείναι καλή για να την ξεχάσουμε…) στα όσα γράφαμε σχετικά με τις ανατροπές που φέρνει το 5G (και, σχετικά σύντομα, το 6G) στην αγορά των τηλεπικοινωνιών και ειδικότερα στις σχέσεις μεταξύ παρόχων και χρηστών, ήρθαν οι πρώτες επίσημες ανακοινώσεις να επιβεβαιώσουν του λόγου το αληθές: η Vodafone Γερμανίας δημοσιοποίησε τη συμφωνία της με τη Lufthansa με στόχο τη δημιουργία ενός ιδιωτικού και ανεξάρτητου τηλεπικοινωνιακού δικτύου 5G για λογαριασμό της γερμανικής αεροπορικής εταιρίας.

Η Vodafone αξιοποίησε φάσμα στην ιδιοκτησία της Lufthansa, λειτουργώντας απλώς ως service & technology partner, με στόχο -σύμφωνα με την επίσημη ανακοίνωση- «να διευκολύνουμε τη βιομηχανία μας να κερδίσει μια διεθνώς κορυφαία θέση στο μέλλον», καθώς… «όσοι εστιάζουν σήμερα στις νέες τεχνολογίες, θα βρίσκονται αύριο στην πρωτοπορία».

Ιδιαίτερο ενδιαφέρον και σημασία έχουν, εκτός από τη σχέση των δυο μερών, τόσο η χωροθεσία του νέου ιδιωτικού δικτύου, όσο και ο σκοπός για τον οποίο στήνεται – στην ανακοίνωση περιγράφονται και τα δυο. Ως προς το πρώτο, το νέο 5G δίκτυο έχει ως αποστολή να καλύψει με την τελευταία λέξη της τηλεπικοινωνιακής τεχνολογίας ένα γιγαντιαίο (και το εννοούμε – η έκτασή του φτάνει τα 8,5 στρέμματα!) υπόστεγο, στην τεχνική βάση της εταιρίας, στο αεροδρόμιο του Αμβούργου, το οποίο μπορεί να δεχτεί στο εσωτερικό του ως και τέσσερα μεγάλα αεροσκάφη.

Και, σαν αυτό να μην ήταν από μόνο του αρκετό, οι τεράστιες δυνατότητες του 5G (κυρίως από πλευράς ταχύτητας και απόκρισης – πάνω από 1 Gbps και κάτω από 10 milliseconds, αντίστοιχα) ήδη αξιοποιούνται στην πράξη καθώς η τρίμηνη πιλοτική φάση ολοκληρώθηκε με απόλυτη επιτυχία, από τους μηχανικούς της Lufthansa που, με τη βοήθεια συσκευών επαυξημένης πραγματικότητας (AR), έχουν πλέον στη διάθεσή τους τρισδιάστατες would-be εικόνες από το εσωτερικό των αεροσκαφών, στα οποία εργάζονται. Με τη βοήθειά τους και τη χρήση «συνεργατικών βιντεο-λειτουργιών» μπορούν να ελέγχουν ανά πάσα στιγμή τη σωστή θέση κάθε εξαρτήματος και να συντονίζονται σε πραγματικό χρόνο με τους σχεδιαστές και τα τοπικά εργαστήρια κατασκευής τους, ώστε να διασφαλιστεί το αρτιότερο δυνατό αποτέλεσμα… 

Πέρα από το πρωτοποριακό της 5G εφαρμογής, η ίδια ανακοίνωση δίνει και άλλες χρήσιμες πληροφορίες, κάνοντας λόγο για τη δυνατότητα της Vodafone να ρυθμίζει -καθότι πρόκειται για ιδιωτικό και μάλιστα ειδικού σκοπού δίκτυο- μικρομετρικά τις βασικές παραμέτρους λειτουργίας του, όπως πχ. την ταχύτητα (uplink – downlink) ανάλογα με τις εκάστοτε ανάγκες, συμπληρώνοντας πως αυτή η επιτυχία θα ανοίξει το δρόμο για επέκταση των ιδιωτικών δικτύων της Lufthansa και σε άλλες μονάδες της, με κυριότερη πρόκληση τη διαρκή συντήρηση του τεράστιου στόλου των αεροσκαφών της, που πλέον ξεπερνούν τα 300.

Όπως λέγαμε και πριν από μερικές εβδομάδες, από αυτή τη στήλη, οι ανατροπές που φέρνει το 5G είναι όχι μόνο σημαντικές, αλλά και απρόβλεπτες, με τους παρόχους να αντιμετωπίζουν σημαντικές προκλήσεις από την πλευρά εν δυνάμει αντιπάλων τους, που σήμερα τυγχάνουν απλώς μέλη του ίδιου ευρύτερου οικοσυστήματος, αλλά και τους ίδιους να βρίσκονται μπροστά σε μεγάλες ευκαιρίες μετεξέλιξης και αναδιάρθρωσης των υπηρεσιών τους. Τα ιδιωτικά δίκτυα για λογαριασμό μεγάλων επιχειρήσεων και οργανισμών, όπου μπορούν να παίξουν το ρόλο του έμπιστου και έμπειρου υλοποιητή (έστω κι αν το φάσμα, πάνω στο οποίο θα λειτουργούν οι υπηρεσίες, δεν τους ανήκει) είναι ένα πολύ καλό παράδειγμα της μορφής των πραγμάτων που θα έλθουν…

Μια άλλη περίπτωση, για την οποία διαβάσαμε πρόσφατα, είναι και η παροχή υπηρεσιών Connectivity-as-a-Service, είτε σε 4G είτε σε 5G, τόσο από τους παραδοσιακούς παρόχους, όσο και από «συγγενείς» εταιρίες, με τους ρόλους του παρόχου και του integrator να «μπερδεύονται γλυκά», κατά περίπτωση και πάντα ανάλογα με τις ανάγκες που καλούνται να καλύψουν. Κάτι που ισχύει ιδιαίτερα και μετ’ επιτάσεως, στην εποχή του Ψηφιακού Μετασχηματισμού των πάντων, αλλά και της μετάλλαξης των παραδοσιακών εργοστασίων και βιομηχανικών εγκαταστάσεων σε εξελιγμένα και προσαρμοσμένα στην εποχή μας, smart factories.

Παρασκευή, 28 Φεβρουαρίου 2020 10:23

"Everything as a service" ante portas…

Ο παράξενος (μισο-αγγλικός – μισο-λατινικός) τίτλος, που ίσως σας ξάφνιασε, αποτελεί προφανώς προϊόν αναγκαίας προσαρμογής σ’ αυτά που θέλω να σας πω και στο πρωτότυπό του (Hannibal ante portas) αντήχησε εκκωφαντικά στη Ρώμη, εκεί γύρω στο 215 π.Χ., όταν ο Αννίβας με το στρατό των Καρχηδονίων πλησίαζε απειλητικά στα τείχη της «αιωνίας πόλης», την οποία τελικά δεν κατέλαβε. Έκτοτε χρησιμοποιείται για να εκφράσει την αμεσότητα μιας εξέλιξης, η οποία βρίσκεται προ των πυλών και ενίοτε είναι επικίνδυνη – στην περίπτωσή μας, όμως, οι κίνδυνοι (γιατί, κάποιοι σίγουρα υπάρχουν, όπως συμβαίνει σ’ όλες τις «πρώτες φορές») είναι πολύ λιγότεροι από τα κέρδη, συμβάλλοντας στην επαλήθευση μιας ακόμα σημαντικής τάσης: ολοένα και περισσότερο επικρατεί το «Everything-as-a-Service», δηλαδή η προσφορά των πάντων με τη μορφή υπηρεσίας, που ουσιαστικά αφαιρεί κάθε νόημα  από την ανάγκη της ιδιοκτησίας…

Βεβαίως κάποια προβλήματα εξακολουθούν να υπάρχουν, αλλά έρευνες δείχνουν πως το ποτάμι μάλλον δεν γυρίζει πίσω – η πρόσφατη, της ARS Technica, μπορεί να έδειξε ότι ένας στους δυο ερωτηθέντες εκπρόσωποι μεγάλων εταιριών (ποσοστό 56%, για την ακρίβεια) δεν έχουν μεταφέρει ακόμα τις εφαρμογές και τις υπηρεσίες τους στο cloud (πιο σωστά, εκτός των δικών τους data centers), αλλά οι βέντορες αυτό δεν το θεωρούν πρόβλημα – αντίθετα, το αντιμετωπίζουν ως άριστη ευκαιρία για ακόμα μεγαλύτερες πωλήσεις… Αρκεί, βεβαίως, να βρουν τον τρόπο για να ξεπεράσουν τους δισταγμούς εκείνων που ακόμα θεωρούν ότι -στο πλαίσιο της μετάβασης- θα χάσουν τον έλεγχο των δεδομένων τους, αν τα παραδώσουν σε «ξένους». Από την άλλη, είναι τόσο πολλές οι προσφορές και οι υβριδικές λύσεις από τους βέντορες, που αργά ή γρήγορα φαίνεται ότι θα κάμψουν τους δισταγμούς, ιδιαίτερα αν υπολογίσει κανείς το αναμφισβήτητο οικονομικό όφελος από την ενοικίαση έναντι της αγοράς συν την απαλλαγή από οποιαδήποτε ευθύνη για τη συντήρηση και αναβάθμιση της αναγκαίας υποδομής.

Φυσικά, οι παροχές as-a-Service δεν είναι κάτι καινούριο – διάφορες μορφές τους (για λογισμικό, υποδομές, πλατφόρμες, ασφάλεια κλπ.) τις συναντάμε για περισσότερο από δέκα χρόνια πια. Η ιδιοκτησία δίνει σταδιακά τη θέση της στη συνδρομή, με πιο πρόσφατες προσθήκες στον παραπάνω κατάλογο την κυβερνοασφάλεια, τον αποθηκευτικό χώρο και τις βάσεις δεδομένων. Το private cloud (που εξακολουθεί να επαληθεύει τη σοφή ρήση «τα εν οίκω, μη εν δήμω) κάνει πλέον στενή παρέα με το public cloud και τις υβριδικές λύσεις. Κι όλα δείχνουν πως σύντομα (αν δεν έχει ήδη γίνει κι απλώς δεν το ξέρουμε) θα βγουν στην αγορά αυτοματοποιημένες λύσεις, όπου όλες οι προσφερόμενες υπηρεσίες θα ελέγχονται (με διαφορετικό βαθμό πρόσβασης, ασφαλώς, για κάθε χρήστη) από ένα μοναδικό σημείο, τα δεδομένα και οι εφαρμογές θα μεταφέρονται κατά βούληση εξουδετερώνοντας στην πράξη τα «νεφελώματα» και τις ερωτήσεις του τύπου τι υπάρχει πού και πώς, το επίπεδο ασφαλείας θα είναι αναβαθμισμένο και «κλειδωμένο» με αυστηρά SLAs, ενώ οι απαραίτητοι για τη βέλτιστη λειτουργία πόροι (άρα και το κόστος τους) θα αυξάνουν ή θα λιγοστεύουν με το πάτημα ενός κουμπιού…

Αυτό που χρειάζεται, βεβαίως, είναι αποφασιστικότητα από τη μια και υπομονή από την άλλη. Τα προβλήματα στην υλοποίηση -που, δυστυχώς ή ευτυχώς, για να πετύχει όσο γίνεται περισσότερο, πρέπει να είναι κομμένη και ραμμένη στα μέτρα κάθε επιχείρησης- είναι υπαρκτά, όμως υπαρκτή είναι και η ανάγκη γι’ αυτή τη μετάβαση, καθώς αποτελεί ικανή και αναγκαία συνθήκη για τον ψηφιακό μετασχηματισμό επιχειρήσεων και οργανισμών. Χωρίς την υιοθέτησή του, μέσα στα αμέσως επόμενα χρόνια, το μέλλον κάθε άλλο παρά ευοίωνο φαντάζει σε έναν κόσμο και μια αγορά που αλλάζει ταχύτατα… Διεξοδική μελέτη της κατάστασης, συγκέντρωση των αναγκαίων πόρων, εύρεση ικανών συμβούλων και έναρξη της υλοποίησης, είναι τα διαδοχικά βήματα. Αν βρεθεί και το κατάλληλο, φιλικό προς τους χρήστες, σύστημα διαχείρισης, όπως λέγαμε παραπάνω, τόσο το καλύτερο για όλους… 

Παρασκευή, 21 Φεβρουαρίου 2020 10:15

ΑΙ, ΑΙ, ΑΙ… Η Ευρώπη πάλι πρωτοπορεί!

Σε πρόσφατη συζήτηση που είχα με πολύ σημαντικό καθηγητή -Έλληνα, που όμως ζει και διδάσκει στις ΗΠΑ- από τον χώρο της Επιστήμης Υπολογιστών σχετικά με ΑΙ, Μηχανική Μάθηση κλπ., ένα απ’ όσα μου είπε, μου έκανε ιδιαίτερη εντύπωση: ούτε λίγο – ούτε πολύ, μου τόνισε ότι «καλά που υπάρχει η Ευρώπη και κρατάει όσο μπορεί τις άμυνες στο θέμα της προστασίας των προσωπικών δεδομένων…». Έχοντας ιδία πείρα από τις αμερικανικές διαθέσεις (να μην πούμε για τις κινεζικές) στο ίδιο θέμα, θεώρησε υποχρέωσή του να εκθειάσει τους Ευρωπαίους για τον φιλικό προς τους χρήστες και τα ανθρώπινα δικαιώματα, ρόλο τους, όπως εκδηλώθηκε με την υιοθέτηση του GDPR και όχι μόνο.

Θα ‘θελα να τον είχα δίπλα μου, πάλι σήμερα, για να συζητήσουμε πάνω στις νέες, «ολόφρεσκες» πρωτοβουλίες της Ευρωπαϊκής Επιτροπής που, μετά τα προσωπικά δεδομένα, έχει πλέον βάλει στο στόχαστρό της και την Τεχνητή Νοημοσύνη, με όλα τα παρελκόμενά της. Ενθαρρυμένη από τη σχεδόν παγκόσμια επικράτηση του GDPR (αφού, στη σημερινή παγκοσμιοποιημένη οικονομία, οι επιχειρήσεις δεν νοείται να έχουν διαφορετικά μέτρα και σταθμά, όταν προσεγγίζουν τις εντός και εκτός ΕΕ αγορές), η Επιτροπή παρουσίασε τη Λευκή Βίβλο της για το ΑΙ, η οποία περιγράφει τα επόμενα βήματα τόσο για την ενίσχυση των θετικών δράσεων σ’ αυτόν τον χώρο με τις τεράστιες δυνατότητες, όσο και για την αποφυγή των όποιων αρνητικών, οι οποίες εν δυνάμει εγκυμονούν κινδύνους για όλους μας.

Παράλληλα, δόθηκε στη δημοσιότητα κι ένα πλάνο στρατηγικής, με στόχο τη δημιουργία μέσα στα επόμενα χρόνια «ενός κοινού χώρου ελεύθερης και ασφαλούς διακίνησης δεδομένων» στη «γηραιά ήπειρο». Ως ικανή και αναγκαία συνθήκη γι’ αυτή την εξέλιξη, η Επιτροπή θεωρεί -μεταξύ πολλών άλλων- την απόσυρση των σημερινών νομικών εμποδίων, τα οποία δεν επιτρέπουν -όπως γράφει στο πιο πρόσφατο τεύχος του κι ο πάντα έγκυρος «Economist»- τον διαμοιρασμό δεδομένων μεταξύ των επιχειρήσεων, επομένως και τις επενδύσεις σε υπηρεσίες cloud, οι οποίες διευκολύνουν τέτοιου είδους δράσεις.

Όλα αυτά μπαίνουν κάτω από την πολύ ευρύτερη ευρωπαϊκή ομπρέλα με τον γενικό τίτλο Digital Services Act, που περιγράφει τη νέα ψηφιακή στρατηγική της ηπείρου μας, και αναμένεται να δοθεί μέσα στους επόμενους μήνες στη δημοσιότητα. Προφανώς, όπως έγινε και με το GDPR, οι γίγαντες της ψηφιακής τεχνολογίας έχουν κάθε λόγο να είναι ανήσυχοι – μόλις πριν από λίγες ημέρες, ο CEO του Facebook, Μαρκ Ζάκερμπεργκ, επισκέφθηκε στις Βρυξέλλες την αρμόδια Επίτροπο Μαργκρέτε Βερστάγκερ, ίσως για να πάρει την κρυάδα από πρώτο χέρι, ενώ είχε προηγηθεί, πριν λίγες εβδομάδες και ο ομόλογός του των Alphabet / Google, Σουντάρ Πιτσάι… Και οι δυο φάνηκαν στις δηλώσεις τους να αποδέχονται κάποια μέτρα ελέγχου εκ μέρους των Βρυξελλών, κάτι που -πάντα κατά τον Economist- δείχνει εμμέσως πλην σαφώς πως η «πολιτική παράλυση» στην Ουάσιγκτον (που μάλλον άλλα την απασχολούν) έχει ολοφάνερα δώσει στην Ευρώπη την ευκαιρία να γίνει ο σημαντικότερος ρυθμιστικός παράγοντας παγκοσμίως σ’ ό,τι αφορά στην υψηλή τεχνολογία.   

Προφανώς, με το ΑΙ τα πράγματα δεν θα είναι τόσο εύκολα, όσο με τα προσωπικά δεδομένα (που υποστηρίχθηκαν ευθύς εξαρχής από τη συντριπτική πλειοψηφία των -φοβισμένων- χρηστών) και μόνο για τον λόγο ότι οι ίδιες οι έννοιες γύρω από την Τεχνητή Νοημοσύνη δεν είναι ξεκάθαρες, αλλά ακόμα αρκούντως νεφελώδεις… Από την άλλη, ο ρόλος της Ευρώπης ως τρίτου, σχετικά ουδέτερου πόλου στον χώρο των Τεχνολογιών Πληροφορικής & Επικοινωνιών (οι άλλοι δύο είναι, προφανώς, οι ΗΠΑ και η Κίνα, που συνεχίζουν να αλληλοσπαράσσονται) ίσως της δώσει κάποιους πολύτιμους πόντους στον αγώνα δρόμου, όχι για την επικράτηση, αλλά τουλάχιστον για τη διατήρηση μιας κάποιας φωνής…

«Μα καλά, εσείς δεν φοβάστε τυχόν ‘αστοχίες’ της Τεχνητής Νοημοσύνης, όταν τόσο πολλά στοιχεία της καθημερινότητάς μας, ένα πλήθος από μηχανές θα εξαρτώνται, τα επόμενα χρόνια, από αυτήν;» ρώτησα, κλείνοντας τη συζήτησή μου με τον διακεκριμένο (Ελληνοαμερικανό πλέον) καθηγητή. «Βεβαίως φοβάμαι, αλλά πόσο χειρότερη μπορεί να είναι μια μηχανή από τον Τραμπ;» ήταν η απάντησή του, για να προσθέσει «η μηχανή τουλάχιστον προγραμματίζεται, εκείνος όχι»!

Είθε οι Ευρωπαίοι να βρουν εγκαίρως (κάποια, τουλάχιστον από) τα κουμπιά του, ελέγχοντας παράλληλα (και πάντα με την καλή έννοια) την αγορά με τα νομοθετικά τους πλαίσια…

 

Σελίδα 3 από 24

Ακολουθήστε μας στο Facebook

Κόμβος πληροφόρησης για θέματα και εφαρμογές που αφορούν στις ψηφιακές τεχνολογίες και το Ηλεκτρονικό Επιχειρείν.

 

Newsletter

Εγγραφείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter για να λαμβάνετε τα πιο hot άρθρα στο email σας!